Ecuador y Catar echan a rodar el balón en el primer Mundial en suelo Árabe

 

Primer partido y en juego ya buena parte de las chances de Ecuador para superar la primera fase del Mundial de Catar, que arrancará hoy (12:00 HB) con el duelo entre la Tri y el combinado anfitrión.

En un grupo A en el que también están Senegal y el gran favorito a ganar la llave, Países Bajos, todo lo que no sea una victoria ante el anfitrión complicará una eventual clasificación de Ecuador a los octavos de final, ya que la Tri, a priori, debería jugarse la segunda plaza con Catar y el vigente campeón de África, pese a no poder contar con su estrella Sadio Mané, lesionado.

Ecuador afronta la cita catarí, su cuarta presencia en un Mundial, con el objetivo de al menos igualar la histórica actuación en Alemania-2006, donde el combinado dirigido entonces por el colombiano Luis Fernando Suárez superó por primera vez y hasta ahora última la primera fase, cayendo en octavos ante Inglaterra (1-0).

“Soñamos con la mejor Copa Mundial de la historia de Ecuador”, admitió el capitán Énner Valencia en una reciente entrevista al portal de la FIFA.

El veterano delantero (33 años), actualmente en el Fenerbahce turco, tendrá la responsabilidad de marcar goles en un equipo que atraviesa una seguía goleadora, con apenas dos tantos en los seis partidos de preparación para Catar-2022.

Éxito desde la defensa

Pero también es cierto que el equipo formado por el argentino Gustavo Alfaro basó su clasificación al Mundial en una defensa de hierro, siendo el tercer equipo con menos goles encajados (19 en 18 partidos), solo por detrás de las dos potencias regionales, Brasil y Argentina.

Sin renunciar a ningún objetivo, Alfaro señaló que “para Ecuador ya es un éxito estar en el Mundial”, precisando que cuenta con todo el plantel sano.

No obstante, cuando eche a rodar el balón en el estadio Al Bayt de Al Khor, la localidad más alejada de Doha, será ya noche cerrada, por lo que para los locales el clima no será una ventaja.

Catar, con ADN Barça

Salvo imprevisto de última hora, Alfaro debería poder contar con todos sus hombres y la única duda en el once inicial debería ser si arrancar de entrada con dos puntas o jugar algo más conservador.

Enfrente, Ecuador tendrá a Catar, un equipo que debuta en un Mundial, aunque contará con la ‘ventaja’ de jugar en casa.

Bajo la batuta del español Félix Sánchez (46 años), el técnico formado en las categorías inferiores del FC Barcelona.

“Por la manera espectacular como se clasificaron en la zona sudamericana (4º tras Brasil, Argentina y Uruguay), que para mí es la más difícil de todas, compitiendo contra todos sus rivales, tanto en casa como fuera, y por la calidad y experiencia de sus jugadores, tenemos que darles el papel de favorito”, dijo.

Los buenos resultados en los amistosos (victorias contra Albania, Panamá, Guatemala y Honduras) han aumentado sin duda la confianza de los locales, que tendrán que lidiar también con la presión de su público.

 

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